Madrid: Haciendo amigos en las calles

Como una de las capitales más famosas del mundo, y con una reputación formidable por sus duros y amantes residentes, Madrid es vulnerable a los cínicos viajeros preocupados de que la capital de España no pueda estar a la altura de los elogios que se le hacen regularmente. Y hasta cierto punto estas preocupaciones están justificadas: es difícil para cualquier ciudad de renombre estar a la altura de la imagen idealizada que la rodea. Eso es doblemente cierto con una ciudad como Madrid, una ciudad que ha sido acusada de exceso de publicidad desde el día en que la Generación Perdida decidió que no podía pasar todo su tiempo en París.

Experimenté el amor a primera vista cuando visité Madrid e incluso tuve momentos en los que la ciudad me decepcionó. Sin embargo, pensando en aquellos momentos en los que Madrid no me sorprendió, me di cuenta rápidamente de su hilo conductor: me sentía defraudado cada vez que intentaba explorar la ciudad a solas.

Claro, me divertí mucho visitando los increíbles museos de arte de Madrid y me tomé unas buenas fotos posando con un imitador de Spiderman obeso que estaba trabajando con la multitud en la Plaza Mayor, pero Madrid no es el tipo de ciudad que se puede apreciar por sí sola. Madrid es por naturaleza una ciudad intensamente social. Si quieres aprovechar al máximo sus calles llenas de historia, tendrás que explorarlas con tus amigos. Además el metro de Madrid vuela! Puedes consultar el plano metro madrid en esta web.

Y afortunadamente, Madrid es un gran lugar para hacer amigos.

Conocí exactamente a una persona en Madrid cuando la visité, una amiga de la escuela secundaria que llevaba un par de meses enseñando inglés en España. Me reuní con ella un viernes por la tarde y nuestro largo almuerzo insinuó el efecto transformador que tendrá en sus experiencias en Madrid.

Aquí está la cosa – tuve suficiente tiempo para sentarme solo comiendo un plato tradicional de cochinillo asado en Botín, el restaurante más antiguo y famoso de Madrid; pero lo pasé mucho mejor almorzando con un pequeño grupo de profesores de inglés y locales en un restaurante de sushi donde se puede comer todo lo que se quiera, ubicado en un oscuro rincón de la ciudad. El pescado crudo y la ensalada de algas se agitaron sobre una cinta transportadora a mi izquierda y a mi derecha, nuestro grupo se expandió exponencialmente, añadiendo más y más sillas y mesas auxiliares para acomodar la aparentemente interminable corriente de nuevos amigos que se nos unían a medida que se extendían las horas de chupar las almejas saladas. Nuestro grupo inicialmente pequeño terminó totalizando más de una docena y al final de la comida la mesa con la que empezamos se extendió y eventualmente cambió a una forma de “L” pronunciada para mantener los pasillos despejados mientras nos proporcionaba asientos a todos nosotros.

Este patrón social se repitió una y otra vez durante los dos días siguientes: unos pocos nos reunimos y pronto nos unimos a otro pequeño grupo y luego a otro y otro hasta que formamos nuestra propia turba en miniatura de hedonistas bien intencionados, y con cada nueva incorporación a nuestro grupo mi aprecio por Madrid fue creciendo cada vez más.

Ahora bien, a algunas personas no les sorprenderá especialmente esta “transformación”. Después de todo, algunas personas dicen que no puedes disfrutar de ninguna ciudad a menos que estés saliendo con otras. Hay algo de verdad en esta afirmación, pero es un poco demasiado lejos para que coincida con mis experiencias de viaje. He estado en muchos lugares por mi cuenta y lo he pasado de maravilla, e incluso hay momentos en los que hay que estar solo para divertirse de verdad.

Madrid no es una ciudad que se pueda apreciar por sí sola, un punto que me ha hecho sentirme como en casa una y otra vez durante mi estancia en ella.

La vida sencilla de Madrid

Para la gente de fuera que viaja sola, Madrid puede parecer un lugar muy brillante lleno de glamourosos juerguistas en su camino a una fiesta u otra. Hay un par de razones para esta impresión:

Los madrileños son bellos y están de moda, sobre todo de noche.
La propia Madrid es bella y está de moda, sobre todo de noche, y da un aire de glamour a todo lo que ocurre en su interior.
Las calles y plazas de Madrid están llenas de gente desde el atardecer hasta el amanecer.
Aunque cada una de estas impresiones es cierta, en última instancia, la suposición de que Madrid es un maniático centro de fiestas no soporta ni una sola noche como los locales. Sí, todos son hermosos. Sí, la ciudad en sí es preciosa. Pero la belleza de Madrid y su población es mucho más casual y relajada de lo que te imaginas.

Considere esto: Madrid tiene más que su cuota de bares y discotecas, pero esos locales tienden a cerrar antes de lo que cabría esperar de una ciudad con una reputación de “siempre activa”. Las calles y plazas de Madrid están repletas de jóvenes y guapos que nunca pisarán un club, amigos que simplemente se dedican a la actividad nocturna más popular de la ciudad: beber mientras caminan por las calles y pasean por las plazas.

Mi última noche en Madrid duró hasta el amanecer (naturalmente), pero mis amigos y yo sólo fuimos a un bar y salimos de ese abrevadero antes de medianoche. Pasamos el resto de la noche vagando por la avenida amarilla de Madrid

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