Los asombrosos beneficios saludables de la semilla de Chia

Las semillas de Chia “Life in Nature” se complace en presentarles la pequeña e inteligente semilla de Chia, que significa “fuerza” o “hacer fuerte” entre los mayas. Incluso dio su nombre al estado de Chiapas (Río Chiapas) en México.

Las semillas de chia son una buena alternativa para aumentar nuestra ingesta de ácidos grasos esenciales, especialmente omega 3 y para reducir el apetito a través de un sistema: ¡no más antojos de azúcar por la tarde! Descubramos juntos este valioso alimento.

La Historia de Chia

Chia (Salvia hispanica L.) es una planta de la familia Lamiaceae (familia de la menta), originaria del valle central de México y de las zonas montañosas del Perú. Las semillas son pequeñas, redondas. Existen dos variedades, una clara, llamada Salba, y otra negra. El color varía en función de
ng en la fuente de chia.

Hoy en día, la chía se cultiva en Sudamérica, Australia y los Estados Unidos.

Con frijoles, maíz y amaranto, la chía era el alimento básico de los aztecas y mayas. También se utilizaba como ofrenda en rituales religiosos.

Los chiítas comenzaron a ser utilizados como alimento humano ya en el año 3500 a.C.

Es al profesor Vladimir Vuksan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toronto, que trabaja en el Hospital St. Michael’s de Toronto, a quien debemos la investigación más extensa que se ha llevado a cabo sobre esta planta. Este estudio, que se extendió por un período de 15 años, encontró que la chía contiene más nutrientes que muchos alimentos conocidos.

* 50% más folato que los espárragos
* 15 veces más magnesio que el brócoli
* 1.1 veces más fibra que el salvado de trigo
* 2.5 veces más proteína que los frijoles rojos
* 8 veces más Omega-3 que el salmón.
* 3 veces más hierro que las espinacas.
* 2 veces más potasio que los plátanos
* 3 veces más antioxidantes que los arándanos
* 6 veces más calcio que la leche

Sólo 2 cucharadas de las semillas proporcionan 2,5 gramos de ácidos grasos Omega-3 y 4,2 gramos de fibra!

Chia muestra una eficiencia de omega-3 superior al 230% en comparación con el lino (en experimentos con animales). Esta marcada diferencia se atribuye a la gran riqueza de la chía antioxidante. Además, no contiene fitoestrógenos.

Las semillas de chía son a veces llamadas “corredores de comida india” (la comida de los indios que lo son) porque constituyen el alimento de la resistencia entre las tribus de los nativos americanos. Los aztecas lo usaban como fuente de energía durante su mercado de 24 horas, ya que las semillas de chía son ricas en fibra y grasa, especialmente omega 3. Esto explica por qué podían caminar durante un largo período con sólo chia como alimento.

Hoy en día se consumen en América del Sur en diversas formas, como la bebida, la “chia fresca” así llamada “iskiate”.

Empapadas en agua, las semillas de chía forman un gel sólido con su capa exterior rica en fibra soluble.

En el estómago, mezclados con el jugo gástrico, se vuelven gelatinosos y crean así una barrera entre los carbohidratos y las enzimas digestivas. Los carbohidratos se absorben más lentamente, comer semillas de chía ayuda a estabilizar el nivel de azúcar en la sangre, por lo que se interesan por las personas con diabetes. (Vladimir Vuksan, 2002)

Esto es corroborado por un estudio realizado en 2007 en Diabetes Care, donde los investigadores encontraron que los pacientes con diabetes tipo 2, que consumían 37 g de chía (alrededor de 6 cucharadas) al día, vieron que su índice de proteína C – proteína reactiva (un marcador de inflamación) disminuía en un 32%, disminuía la sistólica y la diastólica, y una mejora en el nivel de azúcar en la sangre.

Propiedades chia

La chía es un alimento libre de gluten, contiene un 30% de proteínas de alta calidad, un 30% de fibra para los más solubles y un gran nivel de antioxidantes. El “aceite de la semilla está bien conservado y no se vuelve rancio.

Por su composición, las semillas de chía pueden clasificarse en la familia de las oleaginosas.

Podemos comparar la semilla de lino de chía por su alto contenido en Omega 3, sin embargo, el lino rancio porque no tiene antioxidantes por sí mismo a diferencia de las semillas de chía.

Sus semillas se utilizaban en la composición de las bebidas, o se prensaban para extraer aceite.

Su ingesta diaria debe ser de 1 cucharada grande (unos 15 gramos). No exceda de 30 g. por día.

Desde el punto de vista nutricional, las semillas de chía son interesantes precisamente por su riqueza en omega 3 y fibra, parecen ser bien absorbidas al volverse gelatinosas al contacto con la saliva y el jugo gástrico, mientras que las semillas de lino no son digeridas si no son trituradas.

Las semillas de chía contienen 4.8 gramos de fibra por cucharada, estas fibras son esenciales para la salud.

También juegan un papel en la prevención de enfermedades cardiovasculares (presión arterial, factores inflamatorios).

A pesar de estos resultados prometedores, la chía obviamente no puede tratar una enfermedad en sí misma, pero cosechará todos los beneficios al incorporar nuestra dieta diaria.

Cómo usar las semillas de chía

El sabor de las semillas de chía es muy poco profundo. Es posible mezclar todo tipo de alimentos, dulces o salados.

Se pueden utilizar para hacer postres (crema, pasteles, magdalenas,…) o simplemente mezclados con una ensalada.

En América del Sur, la chía se consume a menudo como una bebida llamada “Chia fresca”: agua, semillas de chía, zumo de limón y azúcar.

La mayoría de las recetas contienen al menos una cucharada de semillas de chía. Y las recomendaciones diarias de omega 3 se cumplen.

En conclusión, las semillas de chía son muy atractivas desde el punto de vista nutricional.

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